Othmane Zolati déboulonne les mythes sur les voyages en Afrique

Othmane Zolati, 20 ans, a quitté le Maroc en 2015 avec 80 dollars, un sac à dos et une caméra de poche. Après avoir parcouru 18 000 miles et 24 pays en près de quatre ans, il a atteint le Cap Agulhas, la pointe la plus australe de l’Afrique en Afrique du Sud et une destination de rêve pour lui. Il avait traversé le continent en sac à dos, à pied, en auto-stop, à vélo et en skateboard.

Le voyage de Zolati est documenté dans le nouveau documentaire de Showmax, Africa and I, qui montre la beauté de l’Afrique, sa diversité et la générosité de ses habitants, tout en dissipant les stéréotypes sur le continent et en faisant la lumière sur les défis à relever pour y voyager.

Les Africains apprennent généralement à connaître les autres pays africains par les médias occidentaux. Des histoires comme L’Afrique et moi donnent aux Africains l’occasion de faire des reportages sur leur propre continent, qui est souvent dépeint de manière négative par les médias occidentaux. Africa and I rejoint d’autres initiatives soutenues par les réseaux sociaux qui visent à ce que les Africains prennent le contrôle de la façon dont leurs histoires sont racontées.

Africa and I, coréalisé par Zolati et le Sud-Africain Chris Green, emmène les spectateurs de la ville natale de Zolati, El Jadida, au Cap des Aiguilles. C’est l’histoire d’un jeune Marocain à la recherche de l’“Afrique” – de nombreux Marocains et autres Nord-Africains ne considèrent pas que leur pays fait partie de l’Afrique.

L’une des notions auxquelles Zolati se confronte au cours de son voyage est l’idée, généralisée par une couverture médiatique négative, que l’Afrique est un endroit dangereux. Les Marocains, raconte-t-il dans le documentaire, pensent que l’Afrique est une terre de guerre et de pauvreté, où l’on peut être kidnappé et tué, où l’on peut vous prélever des parties du corps, et où il existe des maladies comme le paludisme, la fièvre jaune et Ebola, et où il n’y a pas de soins de santé. Alors que Zolati est au Sénégal pour planifier son prochain voyage en Guinée, les Sénégalais le lui déconseillent, lui disant que les autres pays africains sont inamicaux, inhospitaliers et peu sûrs.

“Ce sont les perceptions que nous recevons des médias,” dit-il dans le documentaire.

Mais ces commentaires négatifs piquent la curiosité de Zolati et lui donnent envie d’explorer davantage le continent. Ce qu’il trouve au contraire, à maintes reprises, c’est un continent amical, généreux et hospitalier, où les gens l’accueillent malgré son étrangeté et tentent de lui faire vivre la meilleure expérience possible en l’emmenant dans leurs véhicules, en lui donnant un endroit où dormir, en partageant leurs repas et en lui faisant découvrir leur culture.

“Je voulais collecter et partager le maximum de séquences objectives que moi et ma caméra pouvions recueillir au cours de mes voyages,” explique-t-il à Quartz. “Avec le recul, j’ai fait le bon choix et j’ai continué mon voyage.”

Certaines des personnes que Zolati rencontre traversent des moments difficiles, mais, comme il l’observe, les Africains savent s’adapter et faire face. C’est le cas par exemple d’un petit studio de musique impressionnant dans un village ghanéen où un rappeur nommé Pop Spanner enregistre sa musique. Le studio est simplement équipé, mais les enregistrements sont à la hauteur des normes professionnelles.

“Les gens sont comme ça,” dit-il dans le documentaire. “Ils essaient de tirer le meilleur parti de la situation et de réaliser leurs rêves ou leurs objectifs par tous les moyens possibles.”

Il est difficile pour les Africains de voyager en Afrique en raison de règles d’immigration peu amicales et d’autres raisons.

Selon un rapport de la Banque africaine de développement, il est encore plus facile pour les Nord-Américains de se rendre sur le continent que pour les Africains eux-mêmes.

Zolati est confronté à ce défi en Afrique et en moi. Au Bénin, il se voit refuser un visa pour le Nigeria et le Tchad. Il raconte à Quartz que les fonctionnaires lui ont dit de demander les visas au Maroc parce qu’il n’a pas de permis de séjour. Zolati est obligé de prendre un vol du Bénin vers l’Éthiopie et de là, de continuer vers l’Afrique du Sud.

Le voyage de Zolati prend également fin juste avant la dernière étape, car sa demande de visa pour l’Afrique du Sud est rejetée en Namibie, où on lui dit qu’il doit la demander au Maroc, car il n’a pas de permis de séjour. Il se rend dans trois pays différents pour demander le visa, mais se voit refuser à chaque fois jusqu’à ce que, en désespoir de cause, il rencontre quelqu’un à l’ambassade du Maroc au Mozambique qui l’aide en contactant une autre personne à l’ambassade d’Afrique du Sud au Mozambique.

“Je suis un survivant,” déclare Zolati à Quartz à propos de son expérience en matière de visa.

L’arrivée au Cap Agulhas a été l’un des moments les plus heureux de la vie de Zolati.

“Ils m’ont dit que tu ne pouvais pas venir. Ils m’ont dit qu’ils allaient te manger. Ils m’ont dit que c’était impossible de le faire,” dit-il dans le documentaire. “Mais je suis là. Je regarde mon objectif, la pointe la plus au sud de l’Afrique. Ce n’était pas facile, mais ça en valait la peine.”


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