Tesla s’apprête-t-elle à étendre ses activités en Afrique?

L’installation de bornes de recharge officielles à Casablanca et à Tanger pourrait être le premier signe que le géant de la voiture électrique d’Elon Musk prévoit de grandes choses à l’avenir, selon un article d’African Business.

Le développeur web Khalil Amar faisait déjà une fixation sur les capacités techniques des voitures Tesla avant d’importer une Tesla Model 3 des Pays-Bas à son domicile de Casablanca en 2017. Au cours des quatre années suivantes, Amar a mis la voiture à l’épreuve, parcourant 60 000 miles.

“Tout comme la possession d’un iPhone, lorsque vous conduisez une Tesla, vous avez le plaisir de suivre une marque qui innove constamment et définit la direction que nous prenons en tant que société,” explique Amar, qui a été convaincu par le caractère écologique des véhicules électriques Tesla, l’utilisation du code dans les logiciels, les gadgets et la fin de ses factures de gaz.

Amar a fondé le Tesla Club Maroc il y a quatre ans et a appelé sur les réseaux sociaux le cofondateur et PDG de Tesla, Elon Musk, à installer des stations de recharge Tesla au Maroc, mais jusqu’à récemment, Musk et son entreprise sont restés muets sur la stratégie de Tesla en Afrique.

En octobre, Tesla a fait ses premiers pas sur le continent lorsque les premières stations Supercharger ont été repérées près de l’autoroute principale au Tangier Al Houara Hilton Resort et à l’hôtel Onomo à Casablanca, où quatre stations Supercharger de 150 kW ont été installées chacune.

Avant que Tesla ne fournisse sa propre infrastructure de recharge, six propriétaires marocains de Tesla se sont associés pour collecter 25 000 € en 2017 afin de construire une station de recharge rapide de 50 kW, qu’ils ont installée dans une station-service Shell dans la ville de Kenitra. Ils ont accepté de partager des données sur l’utilisation des véhicules électriques dans le Royaume en échange de l’électricité gratuite de Shell.

“Tôt le matin, les conducteurs de Tesla voyageant de Casablanca à Tanger ou en Espagne s’arrêtaient pour prendre leur petit-déjeuner à Kenitra et utilisaient notre chargeur rapide fait maison,” explique Amar.

Pendant que la batterie de leur voiture se rechargeait, les conducteurs mangeaient des crêpes et du pain avec de la confiture d’abricots alors que le soleil culminait dans les montagnes de l’Atlas.

Les repas ont été interrompus par des fans qui voulaient prendre des selfies dans une Tesla avant que les propriétaires ne roulent sur l’asphalte nouvellement posé vers Tanger ou ne prennent leur voiture pour un saut rapide sur le ferry vers l’Espagne.

Temps de charge raccourcis

L’installation de bornes de recharge Tesla officielles au Maroc a permis de raccourcir les temps de recharge précédents. La plupart des Superchargeurs Tesla peuvent maintenant recharger une autonomie de 200 miles en seulement 15 minutes, et en mettant en place des réseaux dans les centres économiques de Casablanca et de Tanger, le géant de l’automobile devrait attirer plus de clients marocains et aussi encourager les touristes à conduire leurs Teslas de l’Europe au Maroc.

Il existe environ 30 000 stations Supercharging en Amérique du Nord, en Europe, en Asie de l’Est, dans certaines régions du Moyen-Orient, en Australie et en Nouvelle-Zélande, mais avant la construction des deux stations au Maroc, elles étaient totalement absentes en Afrique.

Un Superchargeur est un chargeur de voiture électrique conçu pour la “charge rapide.” Les Superchargeurs ne fonctionnent qu’avec les Tesla Model S, Model X, Model 3 et Model Y et sont construits, exploités et alimentés par Tesla.

L’application Tesla et le système de navigation embarqué indiquent les emplacements de Superchargeurs les plus proches. Alors que la recharge dans la plupart des emplacements dans le monde est automatiquement facturée sur les comptes en ligne des conducteurs, les Superchargeurs marocains de Tesla sont gratuits.

La construction de réseaux de recharge est généralement la première étape franchie par Tesla avant de vendre des voitures directement sur un marché, d’aménager des salles d’exposition et d’établir des centres de service.

“L’ouverture du réseau de Superchargeurs permettra à Tesla d’étudier la demande et de démontrer ses ambitions mondiales en rendant possible la conduite de Teslas non seulement dans les pays riches, mais aussi désormais dans les pays en développement,” déclare Amar.

Tesla est le constructeur automobile le plus précieux au monde, avec une capitalisation boursière de plus de 1 000 milliards de dollars, et Elon Musk reste l’homme le plus riche du monde, même après qu’un tweet du 6 novembre annonçant qu’il vendait 10 % de ses actions a fait chuter l’action Tesla.

Le rôle du Maroc dans la chaîne d’approvisionnement

Les voitures Tesla sont vendues dans une quarantaine de pays à travers le monde et l’entreprise a la possibilité de livrer un million de véhicules électriques en 2021, après avoir contourné en grande partie la pénurie mondiale de semi-conducteurs en s’approvisionnant auprès de différents fabricants de puces.

L’un de ces fournisseurs, STMicroelectronics (ST), est en train d’agrandir son site de Bouskoura, près de Casablanca, pour suivre le rythme de la demande mondiale.

À Bouskoura, ST assemble des puces SiC-Mosfet utilisées dans les Tesla et autres voitures électriques pour contrôler le flux d’électricité du secteur vers la batterie et convertir la charge pour faire fonctionner les ventilateurs, les pompes et autres fonctions de la voiture, et pour faciliter la traction dans l’onduleur principal, ce qui améliore l’efficacité et l’autonomie sans modifier la capacité de la batterie.

“ST a ouvert la voie au carbure de silicium dans l’électrification automobile et a amélioré les performances globales des véhicules électriques, ce qui a permis d’augmenter l’autonomie de 5 à 10 %. C’est également la technologie clé qui a permis la transition vers les chargeurs rapides à haute tension,” déclare Ronan Mulvaney, porte-parole de l’entreprise ST.

Comme le Maroc a déjà mis en place un écosystème florissant pour l’aéronautique, les analystes estiment que le royaume se positionne comme un centre de production de puces et de batteries pour Tesla et d’autres fabricants de voitures électriques.

“Des discussions ont été entamées avec les principaux fournisseurs, dont Tesla, pour la production de batteries au Maroc,” explique Othmane Kotari, conseiller principal pour le Maroc et l’Afrique du Nord chez Albright Stonebridge Group.

“Même avant la crise, le Maroc était considéré comme un endroit rentable, avec sa proximité immédiate avec l’Europe, la meilleure infrastructure d’Afrique et une population jeune. Je pense que ce type d’initiative peut avoir encore plus de poids pour attirer Tesla, pour servir le marché européen et ensuite le marché africain.”

Lorsque Tesla ouvrira sa Gigafactory à Berlin – le premier site de production de l’entreprise en Europe – les Marocains pourront commander des voitures à importer, mais devront payer 20 % de TVA et 2,5 % de droits d’importation. La dernière Model 3 de Tesla est vendue à partir de 57 000 dollars, mais avec un PIB par habitant de 3 000 dollars, la demande de Tesla chères est relativement faible.

Le constructeur automobile allemand Opel va bientôt commencer à produire des véhicules électriques au Maroc. Opel et sa société mère Stellantis disposeront ainsi d’une base de production pour l’exportation future de véhicules électriques à bas prix vers les marchés d’Afrique subsaharienne. Le prix du véhicule Rocks-e devrait se situer aux alentours de 7 000 euros.

La demande va croître

Même si le nombre de propriétaires de Tesla au Maroc ne se développera que lentement, la présence croissante de Tesla en Afrique stimulera la demande locale de véhicules électriques, affirme Michaël Tanchum, Associate Senior Policy Fellow au programme Afrique du European Council on Foreign Relations.

“Si les superchargeurs Tesla au Maroc conduisent à des stations de recharge faciles d’accès et d’utilisation, ce sera un développement très important pour stimuler la diffusion des véhicules électriques.”

Le gouvernement marocain a récemment supprimé la taxe sur les véhicules de luxe et électriques, et il est facile d’extraire localement du cobalt pour l’utiliser dans les batteries des voitures électriques, ce qui constitue la base d’une croissance future dans ce secteur.

Pour l’instant, les acheteurs potentiels doivent encore surmonter certains obstacles pour pouvoir conduire une nouvelle Tesla et l’importer de manière privée en payant un concessionnaire pour le transport depuis l’Europe.

“Nous avons encore une décennie et demie devant nous avant qu’il n’y ait plus de voitures à essence, mais nous sommes en mission avec Tesla pour accélérer la transition vers l’électromobilité,” conclut Amar.


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