Un groupe de centaines de milliers de poissons ’font des vagues’ ensemble

Dans les arènes sportives, les spectateurs créent parfois un spectacle connu sous le nom de vague, lorsque des groupes successifs se lèvent à l’unisson et crient en levant les bras.

Aujourd’hui, des chercheurs, dont les travaux ont été publiés le 22 décembre dans Current Biology, ont montré que de petits poissons d’eau douce, connus sous le nom de mollusques soufrés, font quelque chose de similaire, pour des raisons liées à la vie et à la mort.

L’ondulation collective générée par des centaines de milliers de poissons travaillant ensemble les aide à se protéger des oiseaux prédateurs.

“La surprise est venue lorsque nous avons réalisé combien de poissons pouvaient agir ensemble dans de telles vagues répétées,” explique Jens Krause de l’Institut Leibniz d’écologie aquatique et de pêche intérieure à Berlin et du cluster d’excellence Science of Intelligence. “Il y a jusqu’à 4000 poissons par mètre carré et parfois des centaines de milliers de poissons participent à une seule vague de poissons. Les poissons peuvent répéter ces vagues jusqu’à deux minutes, avec une vague toutes les trois à quatre secondes environ.”

Lorsque l’on se trouve à proximité de ces poissons inhabituels qui vivent dans des sources sulfureuses, toxiques pour la plupart des poissons, il est difficile de ne pas remarquer ce comportement.

Cela s’explique par le fait que les mollusques font de même lorsqu’un être humain se trouve à proximité.

“Au début, nous ne comprenions pas vraiment ce que faisaient les poissons,” explique David Bierbach, co-auteur avec Carolina Doran et Juliane Lukas, également à l’Institut Leibniz d’écologie aquatique et de pêche intérieure et au cluster d’excellence Science of Intelligence. “Quand nous avons réalisé qu’il s’agissait de vagues, nous nous sommes demandé quelle pouvait être leur fonction.”

Cela a rappelé aux chercheurs les vagues de La Ola ou les vagues mexicaines, telles qu’on les connaît dans les stades de football.


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